Orkaanseizoen

Het orkaanseizoen in het tropische gedeelte van de Atlantische Oceaan en het Caribische gebied begint per 1 juni en eindigt op 30 november. Jaarlijks komen ongeveer 10 tropische stormen tot ontwikkeling. Van deze tropische stormen groeien 6 tot orkanen. De levensduur bedraagt gewoonlijk 5 – 10 dagen, maar is soms veel langer. In de maanden augustus, september en oktober zijn de maanden waarin zich de meeste tropische stormen en orkanen ontwikkelen.

Orkaan

Orkanen in onze regio

De ABC eilanden bevinden zich in een zone in het Caribische gebied waar weinig orkanen voorkomen. Uit statistieken is echter gebleken dat één keer in de eeuw de eilanden getroffen zijn door een orkaan. Dit is voorgekomen in 1605, 1784 en 1877. Gedurende de afgelopen eeuw en tot nu is het nog niet voorgekomen. Het is echter wel bekend dat de effecten van de “orkanen van de eeuw” ons eiland zwaarder hebben getroffen dan de effecten van de orkanen Hazel (1954) en Ivan (2004).

De gevaren als gevolg van een orkaan zijn:

  • Door vloedgolven, die zes meter hoog kunnen worden, ontstaat er bij de kust overstromingen;
  • Overvloedige neerlag meer landinwaarts, kan plotseling opkomende overstromingen teweeg brengen (doorbraak van dammen, rooien treden buiten hun oevers);
  • Zeer harde winden die alles vernietigt wat los en niet stevig genoeg vast zit.

Door deze gevaren moet er rekening worden gehouden met stroomonderbreking, onderbreking van de watervoorziening, wegvallen van communicatie en vervoer.

Voorzorgsmaatregelen

Voor uw eigen veiligheid en die van uw gezin is het hebben van een schuilplaats in uw eigen huis de beste oplossing.

Maar als het huis:

  • Te dicht aan de kust, op een laag gelegen gebied staat;
  • Bij regenval regelmatig onder water staat;
  • Op een laag gelegen gebied in de buurt van een rooi en of dam staat;
  • Van eenvoudig constructie of kwetsbaar is;
  • Een woonkeet of van soortgelijke constructie is;

Dan moet u vandaag nog met uw gezin afspreken om, in geval van een orkaan, waar u gaat verblijven. Bijvoorbeeld bij familie, vrienden of kennissen.

Als vóór of gedurende de orkaan, de autoriteiten u aanraden om uw huis te verlaten, moet u meteen deze aanbevelingen opvolgen. De aanbevelingen zijn gebaseerd op informatie van de intensiteit van de orkaan en de effecten die het zal hebben voor de buurt of omgeving waarin u woont.

Beveilig uw huis en zorg dat het in goede staat van onderhoud verkeert en dat het zo veel mogelijk bestand is tegen orkaan.

Hier volgen enkele tips:

  1. Controleer uw verzekeringspapieren en gaat na of uw huis verzekerd is tegen wind- en waterschade (verzekering tegen de gevolgen van een orkaan);
  2. Zorg dat de constructie van het dak goed verankerd is aan de ringbalk en aan de kolommen;
  3. Herstel alle daklekkages;
  4. Bestrijd en verhelp alle problemen met termieten;
  5. Zorg dat alle deuren en ramen goed sluiten;
  6. Alle takken boven het dak verwijderen;
  7. Houd uw tuin of terras vrij van losse en gevaarlijke voorwerpen; zoals stukken hout, zinkplaten, flessen en blikken.

Voor noodgeval moet u zorgen dat u altijd de volgende artikelen in huis heeft.

  1. Een complete eerstehulpdoos;
  2. Een draagbare radio AM/FM van goede kwaliteit;
  3. Voldoende noodverlichting (zaklantaarn) en kaarsen;
  4. Lucifers en een blikopener;
  5. Voldoende plastic of kartonnen bekers, borden, plastic messen, vorken, lepels en keukenpapier;
  6. Voldoende toiletpapier, baby doekjes en vuilniszakken;
  7. Gereedschappen, spijkers, plakband (2”) en voldoende stevige houten platen (triplex) of zinken platen, liefst op maat gezaagd, klaar om uw glazen deuren en ramen mee te bedekken. U moet zorgen dat de deuren en ramen die bloot staan aan de wind aan de straatkant en/of open terrein afgedekt kunnen worden.

In uw huis moet er een schuilplaats zijn. Deze schuilplaats kan een kamer, ingebouwde kast of badkamer van beperkte afmetingen zijn. Liefst zonder ramen of een klein raampje en een stevige deur. Het raampje moet u aan de buitenkant stevig afdekken met een houten plank of een zinken plaat. De schuilplaats moet wel comfortabel genoeg zijn voor u en uw gezin.

Bij nood moet u alles wat van glas en scherp is uit deze schuilplaats verwijderen. Vervolgens voorziet u de schuilplaats van een paar matrassen, een complete eerstehulpdoos, een draagbare radio en een zaklantaarn. De schuilplaats wordt gebruikt in extreme noodgevallen bijvoorbeeld als tijdens een orkaan een ruit stuk gaat en dat de wind en regen vrijspel krijgen en dat glas en alle soorten voorwerpen in uw huis rondvliegen. U kan uw gezin in veiligheid brengen door naar de schuilplaats te gaan.

Alarm

Om te kunnen bepalen welke maatregelen u moet nemen in geval van een orkaan zijn er alarmfasen. Wordt Aruba door een orkaan bedreigd dan zijn er 2 officiële alarmfasen:

  1. Alarm tot waakzaamheid (Hurricane Watch);
  2. Alarm tot waarschuwing (Hurricane Warning).

Bij het afkondigen van een alarm tot waakzaamheid, houdt dit in dat binnen 48 uur ons eiland zich in een orkaansituatie kan bevinden. Deze alarmfase blijft van kracht tot dat het gevaar is geweken of totdat de autoriteiten overgegaan zijn tot het afkondigen van alarmfase 2, alarm tot waarschuwing.

Alarmfase 2, alarm tot waarschuwing, houdt in dat binnen 36 uur of een orkaan ons eiland zal bereiken. Er dient rekening te worden gehouden met windsnelheden van meer dan 119 km per uur en dat de zeeconditie aan onze kusten heel erg slecht zal zijn. Er moet rekening worden gehouden met zeer harde windstoten, zware regenval en overstromingen.

Bij alarm tot waakzaamheid (Hurricane Watch) waarbij Aruba binnen 48 uren in een orkaansituatie zal kunnen zijn, moet u rekening houden met de volgende punten.

  1. Houdt u zich regelmatig op de hoogte van de ontwikkelingen door middel van de officiële berichten via de website van de overheid; www.overheid.aw, radio (stem uw radio af op o.a. 89.9FM en 101.7FM), televisie en kranten. Geef geen aandacht aan geruchten;   
  2. Vul de tank van uw auto(‘s);
  3. Zorg voor voldoende medicijnen voor dagelijks gebruik;
  4. Koop voldoende ingeblikte en of gedroogde levensmiddelen en water in flessen;
  5. Koop voldoende eten voor uw huisdieren;
  6. Koop plastic of kartonnen borden en bekers, plastic messen, vorken en lepels;
  7. Schaf extra batterijen aan voor de radio, zaklantaarn of noodverlichting;
  8. Sla extra brandstof in voor uw generator en of voor de stormlampen;
  9. Zorg dat de gasflessen vol zijn;
  10. Neem voldoende contant geld op voor gebruik na de orkaan;
  11. Zorg voor houten planken (triplex) of zinken platen voor het afdekken van ramen en deuren;
  12. Zorg voor voldoende plakband (2”) om de ruiten van ramen en deuren af te plakken;
  13. Zorg voor gereedschappen, spijkers, zeil, touwen of kabels;
  14. Maak uw terras, patio, balkon en tuin vrij van losse artikelen zoals hout, zinkplaten, tuingereedschappen, bloempotten, losse planten en tuinmeubilair.

Bij de officiële afkondiging van de waarschuwing voor orkaan (Hurricane Warning), alarmfase 2, waarbij Aruba binnen 36 uur geconfronteerd zal worden met een orkaan, wordt u aangeraden om naar de officiële nieuwsuitzendingen via de radio te luisteren. Als u van plan bent om tijdens de orkaan in uw eigen huis te blijven dan is het nu het moment om zonder uitstel met de eerste voorbereidingen te beginnen.

Bij alarmfase 2, moet u ten aanzien van buiten uw huis de volgende maatregelen nemen.

  1. Verwijder alle televisie- en kleine schotelantennes en grote schotels naar boven richten;
  2. Bedek eerst alle deuren en ramen van glas die blootgesteld zijn aan de wind (met uitzicht op straat en open ruimtes. Maak gebruik van stevige houten planken of zinken platen. Daarna alle andere deuren en ramen van glas afdekken;
  3. Zet auto(‘s) en boot(en) met trekker in de garage of parkeer ze ver van bomen, kabels en elektriciteitsmasten;
  4. Laat de lucht uit de banden van de trekker ontsnappen en vul de boot met een beetje water voor meer stabiliteit;
  5. Bewaar alle chemische stoffen, kunstmest en andere giftige materiaal op een veilige en droge plaats;
  6. Zet het water in het zwembad lager en doe er extra chloor in;
  7. Verwijder alle kokosnoten uit de bomen die dicht bij het huis staan;
  8. Bind alles wat los is en die buiten blijven staan stevig vast. Bijvoorbeeld gasflessen, vuilnisbakken, regentonnen, tuinhuisjes en kantoren voor de verkoop van loterijen;
  9. Maak patio, tuin, balkon of porch vrij van alle losse artikelen zoals (hang)decoraties en hangpotten;
  10. Bedek en verstevig de huisdierhokken. Als het mogelijk is zet ze binnen;
  11. Ontkoppel alle elektrische installaties die buiten zijn zoals beerputpompen en verlichting:
  12. Voor noodelektriciteit is een kleine (1200 watt) generator voldoende om een ijskast of een vrieskast aan te kunnen laten staan. Doe de nodige voorbereidingen voor het gebruik van de generator goed en bewaar de extra brandstof op een veilige plaats. Deze kleine generator nooit op het elektrische net van uw huis aansluiten.

Ten aanzien van de laatste voorbereidingen bij alarmfase 2 die u binnenshuis moet treffen zijn de volgende aanbevelingen van toepassing.

  1. Zet de thermostaat van uw ijskast en of vrieskast op maximum. Verhoog uw reserve ijsvoorraad;
  2. Zorg voor 3 dagen watervoorraad voor u en uw gezin. Houd er rekening mee dat een persoon dagelijks ½ gal. water per dag kan drinken;
  3. Drinkwater of om er mee te koken, dient bewaard te worden in afgesloten containers. Deze containers moet u eerst met chloorwater steriliseren, nadat ze goed droog zijn kunnen ze gevuld worden met water;
  4. Water voor algemeen gebruik bijvoorbeeld om te baden, kunnen bijvoorbeeld bewaard worden in emmers, teilen en pannen;
  5. Rangschik uw levensmiddelen (droog of ingeblikt) die niet gekoeld hoeven te worden en bewaar ze op een veilige plaats;
  6. Verzegel uw kostbaarheden, zoals foto’s, sieraden en belangrijke documenten in stevig plastic (zip locks) en bewaar ze dan op een veilige plek;
  7. Ontkoppel alle elektronische apparatuur zoals muziekinstallatie, televisie, computer e.d. Zet ze in stevig plastic en bewaar ze op een veilige plaats;
  8. Glazen ramen en deuren die niet van buiten afgedekt zijn, moeten van binnenuit afgeplakt worden in de vorm van een + en X;
  9. Sluit de gordijnen of laat de zonweringen naar beneden voor extra bescherming. Een zwaar kleed of deken kan ook goede diensten doen;
  10. Verwijder alle losse artikelen in huis, zoals schilderijen, pronkstukken, vazen, lampen en losse gebruiksartikelen in de keuken. Bewaar deze spullen in een inloopkast of op een veilige plaats;
  11. Overtuig u zelf dat alle ramen en deuren goed afgesloten zijn en indien nodig alle gaten en kieren dichtplakken;
  12. Zet een brandblusapparaat klaar of twee emmers met zand om een eventuele brand te kunnen blussen.

Wanneer u klaar bent met alle voorgenoemde voorbereidingen, biedt dan uw hulp aan de buren, in het bijzonder aan families die het niet zo breed hebben, ouderen en gehandicapten.

Als u om een of andere reden uw huis moet verlaten, moet u de volgende maatregelen nemen.

  1. Sluit elektriciteit, water- en gastoevoer af. Neem alle voorzorgsmaatregelen om uw huis beschermd achter te laten;
  2. Zorg dat u een kleine koffer heeft met alle benodigdheden om uw verblijf elders zo aangenaam mogelijk te maken. Zoals schone kleding, handdoek en spullen voor persoonlijke verzorging;
  3. Neem uw kostbaarheden, zoals sieraden, geld en belangrijke documenten mee;
  4. Neem uw huisdier(en) mee of laat ze achter bij andere mensen;
  5. Laat de buren weten dat u het huis gaat verlaten;
  6. Laat de kennis(sen) of de familie waar u gaat verblijven weten dat u uw huis gaat verlaten en dat u onderweg bent. Ga tijdig weg en het liefst bij daglicht;
  7. Rij voorzichtig, rij niet door gebieden die overstroomd zijn en probeer zo snel mogelijk op uw eindbestemming te komen;
  8. Als u te voet gaat, steek geen rooien of waterstromen over die hoger zijn dan uw knieën.

Ondergelopen buurten na hevige regenbui

Tijdens een orkaan

Op het moment dat een orkaan Aruba heeft bereikt en over ons eiland heen raast moet u de volgende aanbevelingen zeer ten harte nemen.

  1. Luister naar de radio voor de officiële nieuwsberichten;
  2. Raak niet in paniek en gebruik geen alcoholhoudende drank;
  3. Gebruik de telefoon alleen in noodgevallen;
  4. Is er veel schade aan uw huis, controleer of de elektriciteit afgesloten is;
  5. Blijf binnen en als u het nodig acht of wordt de situatie erger, ga dan met uw gezin naar uw schuilplaats;
  6. Blijf ver van glazen deuren en ramen;
  7. Verlaat uw huis niet, behalve als het dreigt onder te lopen. U bent veiliger in een schuilplaats in een huis waarvan het dak is weggerukt, dan dat u en uw gezin door wind, regen en rondvliegende scherpe voorwerpen op zoek gaan naar een andere schuilplaats;
  8. Als ineens de wind gaat liggen en zelfs de zon door de wolken doorbreekt, is het mogelijk dat het oog van de orkaan over Aruba trekt, waarna ineens de orkaan met volle kracht uit de andere richting zal blazen dat gepaard gaat met zware regenval; Verlaat uw huis of schuilplaats niet tot dat de autoriteiten via radio hiervoor toestemming hebben gegeven.

Na een orkaan

Nadat de orkaan voorbij is getrokken is het raadzaam dat u de volgende aanbevelingen opvolgt.

  1. Zoek informatie via radio en overtuig u zelf dat het gevaar is geweken. Volg alle instructies van de autoriteiten stipt op;
  2. Alleen in noodgevallen de telefoon gebruiken en houd de gesprekken kort;
  3. Bij ongeluk of ziekte, zoek hulp bij de dichtstbijzijnde medische post;
  4. Bij onderbreking van de watervoorziening of is er een te kort aan water, gebruik alleen water uit flessen als drinkwater of om te koken. Is er geen water uit fles beschikbaar, het te gebruiken water altijd eerst koken;
  5. Bij stroomonderbreking, beperk dan het openen van de ijskast en/of vrieskast;
  6. Bij stroomonderbreking, maak eerst voedsel in de ijskast op, voordat u voedsel in de vrieskast eet. Daarna kunt ingeblikte en gedroogd en ingepakt voedsel eten;
  7. Gaat na wat de structurele schade aan huis en installaties is en beperk de gevaren;
  8. Ten behoeve van de verzekering en het claimen van schade moet u de schade zo goed mogelijk vastleggen door foto’s en of video-opnamen te maken. Door omstandigheden kan de schadeopname door de verzekering vertraagd worden;
  9. Na de orkaan, kan het rond uw huis en op straat heel erg gevaarlijk zijn. Er liggen veel glas, spijkers, splinters en scherp metaal overal verspreid. Wees voorzichtig, let op de kinderen;
  10. Wees voorzichtig voor laaghangende elektriciteitskabels en die op straat en of in het water liggen. Door onbeschermd in het water te stappen is er een grote kans op elektrocutie;
  11. Controleer bij de buren of alles wel in orde is;
  12. Ga niet onnodig rondrijden, voor u bekende straten kunnen ondergelopen zijn en kunnen heel gevaarlijk zijn doordat er diepe kraters kunnen zijn ontstaan die u niet kunt zien;
  13. Als uw aanwezigheid niet noodzakelijk is, vermijd de plaatsen waar hulp wordt aangeboden. Samenscholing en verkeersopstopping verhinderen het werk van de hulpdiensten.

Gebruikmaken van auto's in ondergelopen straten

De dagen (en weken) na een orkaan is een periode dat mentaal heel moeilijk en hard is om de gevolgen onder ogen te kunnen zien en er doorheen te komen. Laat de verwoestingen om u heen, de gemakken en de faciliteiten, die u tijdelijk kwijt bent, niet ontmoedigen. Materiaal is te vervangen, een mensenleven is belangrijker.

Opmerking

In de Verenigde Staten van Amerika waar een orkaan aan land gaat, vinden massale evacuaties plaats omdat daar het fenomeen “storm surge” zich voordoet. Dit zijn vloedgolven, die tot zes meter hoog kunnen worden. Inhammen kunnen het vloedgolfeffect nog versterken. Deze vloedgolven veroorzaken overstromingen die veel schade aanrichten en het verlies van veel mensenlevens eisen.
In het Caribische gebied kan een orkaan een overstroming aan de kust veroorzaken maar niet in die mate zoals in de Verenigde Staten van Amerika. In Aruba is er dan ook geen reden voor een massale evacuatie.

Alarmnummers

In spoedgevallen is het belangrijk dat de politie, brandweer of de ambulance zo snel mogelijk worden gewaarschuwd. Dat kan door de een van de onderstaande alarmnummers te bellen.

Algemene alarmnummer      911
Ambulance                          911
Brandweer                          911
Politie (via centrale post)     911
Politie Oranjestad                100
Politie San Nicolas               104
Politie Noord                         107
Politie Santa Cruz                105
Ziekenhuis                  527 4000
Medisch Centrum
San Nicolas                524 8833

Overige belangrijke telefoonnummers

Kustwacht                    913
WEB                              525 4600
Setar                             117
Dienst Openbare Werken (D.O.W.) 528 4700
Meteorologische Dienst Aruba 582 6497
www.meteo.aw 
Serlimar                         584 5080
F.C.C.A                          522 3222